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Absinthe, la fée verte

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 TAGS:L?absinthe est une boisson mythique, adorée, vilipendée, interdite et finalement, occultée dans une aura de mystères à la seule portée des connaisseurs.

Beaucoup associent l?absinthe au pastis et au Ricard, mais en réalité il s?agit d?une boisson différente, à propos de laquelle nous allons vous raconter son origine et les raisons de sa légende :

L?absinthe a été découverte à la fin du XVIIIº siècle, et on lui a attribué un effet médicinal. L?absinthe est une distillation d?herbes, parmi lesquelles les principaux protagonistes sont l'armoise, l?anis et le fenouil, même si en général cette recette est combinée avec d?autres plantes comme le coriandre, le genévrier ou le réglisse.

L?absinthe est aussi appelé la fée verte car on considère que c?est une boisson qui a des effets hallucinogènes, avec la capacité d?inspirer les artistes. C?est ainsi qu?elle commença à être connue comme « La muse verte » ou « La fée verte ». En réalité, sa couleur peut être cristalline, comme d?autres spiritueux. Elle est verte lorsqu?on ajoute au distillé la chlorophylle de la plante même, mais en général elle est vendue de toutes les couleurs avec l?ajout de colorants (même son propre vert).

Comme la majeur partie de ces plantes sont des arbustes au climat méditerranéen, les meilleurs distilleries d?absinthe se trouvent dans la Communidad Valenciana, en Cataluña et Baleares, mais aussi dans la zone de Marseille.

Pendant des années l?usage de l?absinthe fut uniquement médical, on l?offrait aux troupes françaises comme antiseptique. Lorsque les troupes revenaient du front, elles continuaient de consommer de l?absinthe, qui commença à se distribuer dans les bars. Et c?est qu?a débuté sa légende obscure.

L'armoise qui se distille pour obtenir l?absinthe est un arbuste venimeux. Il contient un composant appelé thuyone qui a un effet similaire au THC de la Marijuana, et qui, si il est consommé en grande quantité, peut être hallucinogène.

De plus, la consommation d'absinthe prolongée dans le temps, de même qu?avec la marijuana, provoque des crises d?anxiété et des dépressions. Il faut y ajouter le degré élevé d?alcool que peut atteindre l?absinthe (jusqu?à 82º après distillation, bien qu?en général on le réduit avec de l?eau dans le cas des absinthes plus traditionnelles, qui restent à 40º), ce qui en fait une boisson très dangereuse, si elle n?est pas consommée avec beaucoup de modération.

À la fin du XIXº, les effets de l?absinthe étaient déjà connus dans toute l?Europe, et elle est devenu à la mode spécialement à Paris, dans les ambiances Bohèmes. Il se raconte que Van Gogh était sous les effets de cette boisson quand il s?est coupé l?oreille. Les grands peintres impressionnistes français (Monet, Manet, Degas et Toulouse-Lautrec) étaient des consommateurs habituels, et il se raconte également que certaines de leurs ?uvres furent inspirées sous les effets hallucinogènes de l?absinthe

Pendant son séjour à Paris, Picasso a découvert l?absinthe, dont il s?est déclaré être un grand admirateur. Ce fut la boisson la plus consommée et importante pendant les premières années du XXº siècle, et d?autres grands artistes tels que Hemingway, Rimbaud ou Baudelaire lui étaient aussi fidèles.

Mais pendant ces années, il y eut une forte croissance des suicides, surtout parmi les gens les plus bohèmes, motivés par une crise existentielle durant la période de l?entre-deux-guerres. Les ponts de Montparnasse étaient les lieux préférés des suicidaires pour se jeter dans le vide et en finir pour de bon.

Les autorités, cherchant une explication, ont rapidement accusé l?absinthe. Il était connu que cette boisson provoquait, à la longue, des dépressions et des hallucination, ce qui en a fait la cause officielle des suicides. Et elle fut interdite en France. L?interdiction s?est rapidement répandue dans la plupart des pays d?Europe, sauf en Espagne et au Portugal, où sa consommation n?était pas massive.

N?étant pas interdite en Espagne, des distilleries récupérant la recette traditionnelle ont commencé à se créer, et qui, aujourd?hui, sont devenus les productrices d?absinthe de meilleure qualité du marché. En France, en revanche, les marques traditionnelles comme Ricard ou Pernod se sont rapidement mis à élaborer des substituts comme le pastis, distillés d?herbes, qui vont jusqu?à 60º, mais sans l?ajout d'armoise.

Avec le temps, l?interdiction fut levé dans presque toute l?Europe et une grande partie des États-Unis, car aujourd?hui il est reconnu que les effets secondaires sont associés avec le degré élevé d?alcool de l?absinthe, ainsi qu?avec certaines altérations réalisées à l?époque pour maintenir la demande.

Malgré cela, et toujours avec les précautions nécessaires, nous vous recommandons de goûter l?absinthe, pour son goût et pour connaître en personne la boisson qui a inspiré à tant de génies des arts. Oscar Wilde a dit de l?absinthe : « Après le premier verre, on voit les choses telles qu?on aimerait les voir. Après le second, on voit les choses qui n?existent pas. Finalement, on termine par voir les choses telles qu?elles le sont réellement, et c?est la chose la plus horrible qui peut arriver ».

Si vous voulez goûter de l?absinthe, nous vous en recommandons certaines des plus classique, qui reflètent fidèlement la recette originale :

Absinthe Collector Mari Mayans: Mari Mayans est une des distilleries qui en fait le plus pour rénover l?image de l?absinthe. Son nouveau récipient, triangulaire, et le vert brillant de son absinthe s?accompagne, en plus, de son arôme et de son goût à herbes et anis très parfumés. Excellent.

Absinthe Hapsburg Gold Label 89,90º: L?absinthe la plus forte du marché. Avec presque 90º d?alcool, elle a une couleur cyan bien plus claire, et un arôme qui rappel, en plus des anis, à du miel grillé. Puissant.

Absinthe La Fee Nv: Une autre marque classique avec une touche de modernité. Dans cette absinthe vous pouvez sentir des saveurs plus fruitées, de pomme verte et de poire. La plus rafraîchissante.

L?absinthe a été sujet à des débats et des polémiques pratiquement depuis sa création. Que pensez-vous de l?absinthe ? En avez-vous déjà goûté ? Croyez-voussa réputation d?inspiration des artistes justifiée?

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