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Bouchons de liège : l'autre version

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 TAGS:Bien que l?industrie du bouchon se développe depuis des centaines d'années, ces derniers temps les innovations ont amélioré leur qualité de façon spectaculaire. En Espagne, le liège est la fermeture la plus utilisée et son usage est sujet à tous types de promotion.

Malgré cela, beaucoup de nouveaux amateurs et professionnels du vin, qui en général n'ont pas l'héritage d'une tradition comme l'espagnole, favorisent d'autres types de bouchons. On peut alors simplement ignorer leurs arguments, ou, au moins, tenter de savoir pourquoi il existe un tel essor des bouchons synthétiques.

Aujourd'hui chez Uvinum nous vous offrons un autre point de vue sur le bouchon :

Cela peut paraître impossible mais seulement 10% de tous les récipients à vin -sur le volume total commercialisé- ont un bouchon de liège. Il faut tenir compte des récipients de plus grande capacité qui n'ont pas besoin de bouchon : bag in box, barriques,... Cependant, le liège est le type de bouchon le plus utilisé avec les vins à long vieillissement, malgré les problèmes qu'il peut lui occasionner.

Le coupable de ces problèmes est souvent un composé connu comme le TCA (Trichloranisol), qui contamine le vin presque immédiatement, lui donnant une odeur et un goût à « chaussettes sales de chaussures de sport ». Les problèmes du TCA ont causé une révolution dans la  fabrication d'une nouvelle génération de bouchons à vin, comme le bouchon Stelvin, qui a eut beaucoup de succès en Australie.

The Wine Business Monthly a publié un article, écrit par Cirilo Penn en Septembre 2005, sur « la nouvelle génération de bouchons synthétiques », mettant en valeur le succès, le potentiel et l'évolution que pouvaient attendre les nouveaux amateurs de vin de leurs bouteilles de vin dans le future.

Pour un produit qui existe depuis à peine 10 ans, il est surprenant de voir à quel point les bouchons synthétiques se sont vendus. Au niveau mondial, près de 2,5 milliards de bouchons synthétiques de vin vont être utilisés cette année. Robert Anderson, directeur exécutif de SupremeCorq, croit que le marché global des bouchons synthétiques a une croissance de 20% par an, et il espère que ce chiffre soit doublé pendant les cinq prochaines années. Anderson estime que les synthétiques représentent environ 10% d'un marché de 21 milliards de dollars.

Malcolm Thompson, directeur marketing chez Nomacorc, assure que plus de 500 millions de bouteilles de vin furent sellées avec des bouchons synthétiques cette année, seulement aux États-Unis, et que la part de marché des bouchons synthétiques à vin est proche des 17% au niveau mondial.

Ben Atkins, gérant du développement commerciale aux États-Unis chez Nukorc Inc, estime que 800 millions de bouchons synthétique seront vendus cette année aux États-Unis, et il signale que 4 des 5 principaux producteurs du vin aux États-Unis par volume -Trinchero Family Estates est le seul irréductible- utilisent actuellement des matériaux synthétiques pour seller, au moins, certains de leurs vins.

Les fabricants de fermeture synthétique ont résolu la question de la simplicité d'extraction de la bouteille. Il y a peu, cependant, que les fabricants envisagent le potentiel de vieillissement des vins conservés avec des bouchons synthétiques et ils travaillent avec les fournisseurs de polymères espérant créer des fermetures qui offrent une pénétration inférieure des gaz, et qui malgré cela restent faciles à extraire et à remettre. « Le prochain saut de l'amélioration se trouve dans le contrôle de la pénétration de l'oxygène », dit Mark Coleman, directeur du développement commerciale global pour Neocork Technologies, Inc.

La plupart des produits synthétiques ont été bons pour les jeunes vins, mais le vieillissement est, jusqu'à nos jours, sa grande limitation. « Ce que font la plupart d'entre nous, c'est d?utiliser des techniques d'inginiérie pour contrôler l'échange d'air entre le bouchon et le vin », dit Coleman. « La plupart des bouchons synthétiques, de toutes façons, s'utilisent pour les vins qui vont être rapidement consommés », dit Marc Kaufman, gérant des ventes chez Novembal, dont la compagnie a annoncé récemment la disponibilité de fermetures avec une structure plus dense d'oxydation plus lente.

Il existe environ 50 fabricants de bouchons synthétiques dans le monde, bien que beaucoup d'entre eux sont petits. Certains producteurs de fermetures moulées par injection (de type silicone) en Italie utilisent un équipement qui a précédemment dans la fabrication des chaussures (bien avant que le marché des chaussures soit délocalisé en Chine), et la qualité, ainsi que la cohérence des fermetures produites de cette sorte, est questionnée.

Finalement, les producteurs de bouchons synthétiques valorisent leur capacité de fermeture hermétique pour les vins jeunes, leur simplicité d'extraction -dans le cas des bouchons Stelvin- face aux bouchons conventionnels, et leur meilleure asepsie que celle des bouchons de liège qui, dans certains cas, « contaminent » le vin et le corrompent. En revanche, l'handicap de ce type de bouchons consiste, ce qui est reconnu par les propres producteurs, à faciliter l'échange d'oxygène au vin pour aider à sa correcte évolution chez les vins de garde, mais c'est une chose sur laquelle il sont en train de travailler.

Et le dernier argument en faveur des bouchons synthétiques, que personne ne mentionne mais qui est à la base de son succès : son prix est plus compétitif que celui des bouchons de liège.

Maintenant que vous connaissez les raisons pour lesquelles il y a de plus en plus de bouchons synthétiques dans le marché, c'est à vous de donner votre avis : Que pensez-vous des bouchons synthétiques ?

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