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Le Champagne le plus vieux du monde

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 TAGS:Goûter du Champagne est, parfois, plus qu'un plaisir. Dans certaines occasions cela se convertit en une expérience unique. Aujourd'hui nous vous racontons une histoire plutôt curieuse: celle de la dégustation du Champagne le plus vieux du monde dont on connait l?existence.

En mars 2009, 12 experts dégustateurs se sont réunis à Épernay, au centre de la région Champagne, pour célébrer une dégustation particulière de Perrier-Jouët. Avec comme invités spéciaux les juges du ?Guinness World Record?. Le motif: déguster la bouteille de Champagne la plus ancienne du monde.

Il est extraordinaire de penser que ce vin fut mis en bouteille 10 ans après la bataille de Waterloo. George IV était Roi d'Angleterre et Charles X, dernier roi de France, était couronné dans la cathédrale de Reims cette même année. En Espagne, il n'existait même pas d'éclairage publique, qui apparut à Barcelone l'année suivante. Nous parlons de 1825.

La bouteille à déguster était un champagne de 1825 de la maison Perrier-Jouët, en excellent état de conservation (même le bouchon était original, et semblait être en bon état). Était-il buvable?

Il y a aussi 2 autres bouteilles de la même année qui n'ont pas été ouvertes - ?et qui ne seront pas ouvertes dans un futur proche », tel que l'a assuré Oliver Cavil, chef de la cave-. Ces anciennes bouteilles de Champagne ont été stockées à 70 mètres sous terre dans les caves de Perrier-Jouët, à une température constante de 11ºC.

Au fur et à mesure que Oliver Cavil sortait le bouchon, il y eut le silence, puis, une fois le champagne servi, les applaudissement éclatèrent. « Ce fut très stressant », dit-il. « Je craignais que le bouchon se casse, car il n'avait jamais était changé. Et que le champagne ne soit pas buvable. Mais, par chance, il l'était. »

La majeur partie de la pression et des bulles avait disparut, même si il montait encore un minuscule fil de bulles. Ce fut plutôt surprenant de voir comment ce pétillant revenait à la vie, après tant d'années.

Et quel goût avait-il ?

Selon le chef de la cave, la description de ce vin effervescent fut : « Bien qu'il n'est qu'un petit fil de bulles, il est parfaitement frais, la couleur est bonne et il ressemble à un des plus grands Chablis, avec des arômes ayant une touche de truffe blanche et de chocolat ».

Le verdict général parmi les assistant privilégiés fut que le champagne, de 184 ans d'âge, avait un meilleur goût que ses compagnons plus jeunes. L'un trouva des arômes « de truffes et de caramel », l'autre « des goûts de cèpes, de forêt et un peu de miel », et un troisième « de gâteau de viande de Noël ».

Ils étaient d'accord sur le fait que c'était un champagne avec beaucoup de caractère -ce n'est pas pour rien que tous les vins tendent à s'oxyder avec le temps-, et qu'il conservait un certain goût sucré, chose qui n'est pas étrange car à cette époque on appréciait les vins beaucoup plus sucrés que dans l'actualité. D'ailleurs, on pense que c'est précisément ça le secret qui a fait que le champagne se soit conservé dans de bonnes conditions pendant presque 2 siècles, avec en plus la pression spéciale des bouteilles de pétillants, entre 5 et 6 atmosphères.

Serena Sutcliffe, chef du Département International des Vins de Sotheby's, qui aida à organiser l?événement, admira son « goût addictif de figues », et même « de douces notes salines ». Sutcliffe jugea ce Perrier-Jouët supérieur aux 3 autres récoltes dont on a connaissance, celles de 1846, 1848 et 1874. « Imaginez qu'il eut été vendu » dit-elle, « chaque gorgée aurait coûté des centaines de livres ».

En 1985, Christie's de Londres à vendu une bouteille de Château Lafite pour 105000 livres, un des prix les plus élevés de l'histoire pour une bouteille de vin, alors, qui sait quel prix aurait put atteindre celui-ci ?

Perrier-Jouët a prit un grand risque, car l'expérience aurait put terminer en échec si le bouchon n'avait pas fait correctement son travail. Mais ce fut un triomphe qui suppose, aujourd'hui encore, un record. Et il reste encore 2 bouteilles ! Trinquons pour elles !

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