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Les vins de Portugal

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 TAGS:Aujourd'hui nous allons essayer d'apprendre quelque chose des vins du Portugal, en essayant de ne pas mentionner l'Oporto, qui mérite une section à part.

Y-a-t-il vie au-delà de l'Oporto?

Le vin portuguais est, avant tout, très varié. Le "Vinho Verde" ("vin vert"), n'a rien à voir avec le vin d'Alentejo, le vin de Madère n'a rien en commun avec aucun un autre vin.

Dans le nord se produisent principalement, vins blancs, sur les rives du Minho et du Douro, ces vins font penser aux vins espagnols rien que ce soit dans leur climat d'origine, et dans la forme de travailler la grappe. Les variétés de grappes les plus reconnues sont : la Verdelho, l' Avesso, la Moscatel d'Alexandrie et l'Alvarinho. Les Portuguais préfèrent mettre en valeur le Vinho Verde et l'Alvarinho.

La différence la plus importante entre ces deux types de grappe se trouve dans le moment de leur récolte et dans leur maturation. Le Vinho Verde vient de grappes arrivées tôt (là d'où vient son nom, "verde" en portuguais signifie "vert" car elles sont encore vertes), on cherche une plus grande alcoolisation et une plus grande concentration de carbone naturel, pour que ce vin aie quelque chose de pétillant, bien que pas autant que ces vins carboniques (carbone ajouté artificiellement). Un exemple serait le "Quinta do Ferro Avesso", un joyaux à bas prix. L'Acarigo, en échange, provient seulement de grappes mûres et passe par un tonneau, en général, ce qui lui donne une teinte plus dorée et un goût moins mielleux que celui de l'Alvariño espagnol.

Au centre du Portugal une zone qui se met en avant par la qualité de ses vins rouges est la région d'Alentejo. Elle se fait connaître à chaque fois, en partie pour l'investissement que de grandes companies mondiales ont fait dans la zone (Château Lafitte furent les premiers, il y a plus de dix ans), et en partie parce qu'à chaque fois de plus en plus le Portugal se rend compte que tous ses vins ne sont pas des vins Oporto.

Un producteur de vin en Oporto sait que son unique préoccupation doit être de produire un bon vin, parce que il ne manque pas d'acheteurs qui jusqu'à viennent sur son domaine pour les lui acheter. Quand les producteurs d'Alentejo se sont rendus compte que pour eux il ne sera pas aussi facile que pour ceux produisant l'Oporto, ils commencèrent à placer leurs vins dans des marchés plus ouverts, en commençant par Lisbonne et Londres, plus réceptifs, et faisant grandir leurs marchés peu à peu. Il existe des vins qui ont réussi a devenir indispensables, comme l'Esporao, le Quinta do Carmo ou Marques do Barbo, mais en général n'importe quel vin d'Alejanto est une agréable surprise. Les vignes les plus rencontrées sont celles nommées Trincadeira et Aragonez, elles sont plus connues en Espagne sous le nom de "Petits Printemps", si bien elles produisent des arômes particuliers dans cette région, ces vignes sont plus aromatique, ont plus de corps, elles sont gourmandes et amples.

Il reste le sud. Ce sud insulaire appellé Madère. Où se cultivent une infinité de vignes distinctes, certaines uniques au monde : la Negra Mole, la Boal, Malvasía, Verdelho, Sercial et la Terrantez. Ce sont tous des vins de tête, c'est dire, des vins où l'on a ajouté de l'alcool.

L'alcool a éte ajouté pour la première fois pendant la guerre de Cent Ans, guerre déclarée entre la France et le Royaume-Uni. L' Angleterre, sans vin de Bourgogne à cause de la guerre, a dût trouver des alternatives, surtout en Jerez, en Oporto et en Madère aussi. Pour que le vin supporte la longue traversée en bateau il fût décidé de lui ajouter de l'alcool pour le conserver, et cette tradition a donné les vins spéciaux qui existent maintenant.

Ces vins possèdent aussi un goût grillé singulier, dût au feu qu'on allume pour chauffer les tonneaux dans lesquels ils mûrissent. Bien que nous connaissont le vin pour son usage culinaire dans les sauces, il existe un vin de Madère qu'il serait sacrilège de mettre dans une poêle. Nous parlons bien ici du spectaculaire Madeira H&H 10 ans.

Et tout ça sans parler de l'Oporto...

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