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Origine du Porto

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 TAGS:La Grande Bretagne n'a pas seulement rendu célèbre le thé et le whisky. Bien qu'elle n'a quasiment pas produit de vin, elle a malgré tout fortement contribué au développement de la viticulture mondiale : c'est elle qui découvrit le Porto. Cette boisson portugaise, qui a pourtant plusieurs siècles d'histoire, ne fut imposée dans le monde par le anglais qu'à partir du XVII siècle. La Grande Bretagne étant en guerre avec la France, la Couronnedécréta un embargo sur tous les produits en provenance de ce pays. C'est en cherchant des vins de qualité capables de remplacer ceux des français qu'ils ont découvert cette boisson différente, avec un degrés d'alcoolsupérieur à la moyenne et un goût sec et sucré, qui pouvait surprendre les plus exigeants.

Son secret dépend de l'ajout de plusieurs litres de brandy par barrique pendant sa fermentation afin de conserver une partie du sucre naturel du raisin. L'intérêt suscité par le Porto en Angleterre était tel qu'elle abeaucoup investi tout autour de la ville portugaise de Porto, ce qui a fortement impulsé la viticulture de la région. Quelques unes de ses caves gardent encore le nom de leur fondateur : « Croft », « Offley », « Graham »,« Sandeman », « Dow », « Warre ».

Vers la moitié du XVIII siècle, le vin de Porto a reçu un coup de pouce décisif lorsque la Couronne portugaise créa, par voie légale, l'actuelle Real Companhia Velha, la plus ancienne cave productrice de Porto, actionimmédiatement suivi, entre les années 1758 et 1761, par la délimitation de la région productrice de vin de Porto, donnant ainsi naissance à l'appellation d'origine la plus ancienne du monde, plus encore que celle des vinsfrançais. Les méthodes d'élaboration, établies à cette époque, sont encore utilisées de nos jours.

Les vins, élaborés à partir de plus de 12 variétés de raisins aussi bien blancs que rouges, fermentent dans les caves situées à Alto Duoro (nom du fleuve Duero au Portugal) proche des vignobles installés dans les terrassessur les jupes des collines. Lorsque le processus de fermentation est bien avancé, et que les levures n'ont pas encore consommés la totalité du sucre, on ajoute le brandy (alcool de vin), ce qui arrête la fermentation et produitainsi une boisson sucrée. Une fois terminé, le Porto est transporté dans les caves de Villanova de Gaia, face à la ville de Porto et proche de l'océan, pour son vieillissement.

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