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Quel est l'origine du mot whisky ?

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Le mot "whisky” est apparu au début du XVIIIème siecle comme traduction au gaélique du terme latin aqua vitae ou " eau de vie", qui dans la langue celte est dénommée uisge beathe, bien que probablement son usage remonte à plusieurs siècles en arrière. 

De fait, whisky est l'un des nombreux termes adaptés à la graphie et prononciation anglaise qui ont été utilisés jusqu'au millieu du XVIème siècle, quand sont apparus les premiers écrits qui utilisent le mot tel qu'il est arrivé à notre époque, aussi bien dans sa forme "whisky" que dans sa forme "whiskey", avec '"e", maintenant uniquement utilisée pour les spiritueux distillés de grain et céreáles irlandais et américains, mais qui originellement était utilisé sans distinction.  

Malgré le fait que la distillation de whisky remonte à l'epoque des anciens celtes, les premières références écrites sont de la fin du XVème siècle, lorsqu'il était utilisé par les moines écossais comme boisson médicinale.  

La différentiation qui persiste encore aujourd'hui entre "whisky" et "whiskey", procède, probablement du désir que les distilleries américaines et irlandaises avaient, vers 1870, de se distinguer des écossaises, qui à ce moment là produisaient un spiritueux qui était considéré de qualité inférieure.  

Que celle-ci soit ou non l'explication correcte, ce qui est certain est que le second terme est utilisé pour les spiritueux originaires d'Irlande (issus de l'orge et d'une triple distillation) et des États-Unis (issus du maïs, avec des ajouts de blé, de seigle ou d'orge maltée), alors que le premier est réservé aux écossais, qui sont élaborés à partir d'orge maltée et aux canadiens (produits à base de seigle et de maïs), en plus de ceux qui sont produits dans des pays comme le Pays de Galles et le Japon, inspirés fondamentalement des processus d'élaboration des whiskys écossais.  

Ce serait une autre histoire l'utilisation du terme abrégé "scotch" qui est utilisé exclusivement pour se référer aux Whiskies d'Écosse.

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Foto: Flickr

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